Preserving the "Traditional Mosque" in the Modern World (A Conceptual Study of the Mosque in Islamic Architecture

mohamed alomar


This study seeks to contribute to the clarification understanding the concept of the

traditional Mosque through an exploration of historical and theoretical developments in

traditional mosque architecture, especially with respect to The Muslim's relationship with the

Divine, It traces the way in which Islamic Religious Architecture is an expression of the Muslim

way of life, a product of religious requirements, and the result of unique cultural and

environmental factors. It emphasizes how Mosque architecture is a sacred architecture that

reflects the ideals of unification and solidarity within Muslim society.

It traces the way in which Islamic architecture was initiated by the Prophet Mohammed

{Peace be upon Him}, when he built his mosque in Yathrib (al-Madmah), fourteen centuries

ago, and how it rapidly became an extremely dynamic center for the new Muslim community, a

place for the five daily congregational prayers and a model for Islamic communities of the

future. This was a social environment, already folly regulated by Islamic law, "al-Shari'ah,"

derived from the Holy Qiira 'an and "Sunnah" (the customs) of the Prophet Mohammed {Peace

be upon Him}, even though Islamic Law as a codified system would not be formalized for

several hundred years to come.

It pays close attention to the concept of religious or sacred space, especially insofar as it is

relevant to the Islamic Tradition and the way in which sacred architecture reflects a society's

awareness of its relationship with the Divine. Through a comparison with Judaism and

Christianity, Islam's sister Western religious traditions, especially the latter, It explores the

various understandings of religious art and symbolism, as well as the unique historical realities

that have shaped Muslim religious communities, and, subsequently, traditional mosque

architecture. It also explores the diversity that is found in the architectural design of mosques

and the key roles that mosques play in the definition of Islamic architecture in general.



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